‘게임 뇌’를 가진 우리 아이, 기억력이 떨어지는 이유

2011.10.21 13:06다독다독, 다시보기/이슈연재






"게임할 땐 뇌활동 거의 정지...책 읽으면 정반대" 

  - 일본 뇌신경 과학계 권위자인 모리 아키오 교수팀의 연구 
 
 

'머리가 좋아지려면 많이 읽어라!' 

'어떻게 하면 성적이 오를까?', '어떻게 하면 업무 능력이 향상될까?' 누구나 한 번쯤 품어보는 궁금증을 시원하게 풀어주는 주목할 만한 연구 결과가 나와 화제가 되고 있습니다. 해외 연구진이 사람의 두뇌 능력, 이른바 '뇌력(腦力)'과 책 읽기의 밀접한 상관 관계를 검증된 데이터로 내놓은 것이죠. 

2008년 일본 도쿄 민간교육연구소에서 실시한 실험에 따르면, 초등학생 10명에게 동화책을 2분 간 소리내어 읽게 한 뒤 기억력 검사를 시행한 결과, 아무 것도 하지 않았던 때보다 10~20%나 기억력이 증진됐다는 구체적인 데이터가 나왔습니다. 이 실험을 주도한 도호쿠 대학 미래과학기술 공동연구센터의 가와시마 후토시 교수(뇌과학 전공)는 "독서가 두뇌를 활성화시켜 결과적으로 두뇌 능력을 향상시킨 것"이라며 이같은 연구 논문을 뇌과학 관련 국제 학회에 발표했습니다. 


 


가와시마 교수가 '독서의 무한한 능력'에 주목하는 데는 과학적 근거가 뒷받침됩니다. 가와시마 교수는 학생들에게 '내일 할 일을 생각한다', '트럼프 게임을 한다', '책을 읽는다', '음악을 듣는다' 등 100종류 이상의 과제를 준 뒤 fMRI(기능적 핵자기공명 영상법)로 뇌 내부 자장의 미세한 변화를 관측했습니다(뇌가 활발하게 움직이면 그 부분이 모니터 화면에 붉은 색으로 나타난다). 그 결과 책을 읽을 때 놀라울 만큼 광범위한 부위에 걸쳐 빨간색이 나타난 것으로 확인됐습니다. 반면 '내일 할 일을 생각한다'에서는 거의 변화가 없었고 '트럼프 게임을 한다'는 과제 역시 뇌가 이렇다 할 변화를 보이지 못했습니다. 

또 다른 실험에서 치매 노인에게 하루 20분 간 '읽기•쓰기•계산' 과제를 부여했습니다. 그 결과 대상 노인들이 더 이상 대소변을 가리지 못해 기저귀를 차거나 하는 일이 없어졌고, 사람을 알아보고 일상적인 대화를 훨씬 자유롭게 구사한다는 효과가 발견됐습니다. 

가와시마 교수는 "책을 읽으면 주의력, 창조성, 사람다운 감정, 의사소통(커뮤니케이션) 등과 깊은 관련이 있는 뇌 부위인 전두전야(前頭前野)가 활성화된다"고 밝혔습니다. 개나 고양이에는 이 전두전야가 없으며, 원숭이는 조금밖에 없습니다. 또 이곳이 발달되지 않거나 손상될 경우 성인이 어린아이 같은 행동을 하거나 감정 통제가 안 됩니다. 


 


MRI 검사에서 책을 읽을 때 뇌가 빨간색을 띠는 것은 독서가 두뇌 전체에 흐르는 피의 양을 늘리고 혈류의 속도를 빠르게 하기 때문입니다. 책읽기는 특히 두뇌의 전두연합령(이마 바로 뒤의 두뇌부분)과 측좌핵을 활성화시킵니다. 이 부분은 사고력, 판단력, 창조력과 같은 정신운동을 통제하는 부분입니다. 따라서 책읽기는 뇌를 훈련하고 연마하는 가장 저렴하고 효율적인 활동인 셈입니다. 

그렇다면 현대인들이 흔히 빠져드는 게임이나 인터넷은 어떨까요. 결론은 책읽기와는 정반대로 두뇌 활동을 향상시키는 데 아무런 도움이 안 된다는 것입니다. 일본 뇌신경 과학계의 권위자인 모리 아키오 교수팀의 연구 결과도 이를 뒷받침하고 있습니다. 모리 아키오 교수는 2002년 여름 장시간 게임이나 인터넷에 몰두하는 행동의 위험성을 알리는 연구 결과를 내놓았습니다. 게임을 매일 2~7시간 하는 아이의 경우, 뇌활동 상태를 나타내는 뇌파가 전두전야에서 거의 감지되지 않았습니다. 즉 뇌가 거의 움직이지 않았다는 얘기입니다. 

모리 교수는 이런 뇌를 '게임 뇌'라고 명명했습니다. 게임 뇌는 감정을 통제하는 기능이 현저히 떨어지고, 이성을 잃기 쉬우며 집중력도 저하됩니다. 실제로 일본의 6~29세 사이 남, 녀 240명을 대상으로 조사한 결과 10% 정도가 게임뇌의 특징을 보였고, 이들은 집중력이 현저하게 떨어지고 신경질을 자주 부리거나 친구와 사귀기도 힘들어하는 등 자각 증상을 호소했습니다. 자못 심각한 표정으로 몰두하는 게임이나 인터넷 서핑은 겉으로 보기에 활발한 두뇌 활동을 필요로 하는 것처럼 보여도, 정작 두뇌 활성화와 아무런 관계가 없다는 것이 과학적으로 입증된 셈입니다. 


이밖에 독서는 인체의 신경계통에도 좋다는 미국 의학계의 연구 결과가 나와 눈길을 끕니다. 미국의 신경학 권위지인 뉴로지의 최근 보도에 따르면 책읽기가 공해나 독성 물질로 인한 인체의 피해를 줄이는 효과가 있다는 것입니다. 납 주조 공장 등 독성 물질에 노출된 환경에서 일하는 노동자들을 대상으로 실시한 실험에서, 책을 좋아하는 사람들은 그렇지 않은 이들보다 신경계 손상이 적었으며 기억력과 집중력도 높은 것으로 나타났습니다. 


과학자들은 책읽기로 신경계에 흐르는 혈액량과 혈류의 속도가 증가해 독성 물질이 혈관계에 끼지 않고 몸 밖으로 신속히 배출되는 것을 돕는 것으로 보고 있습니다. 막힌 하수도에 고압의 물을 주입하면 시원스레 뚫리는 것과 같은 이치입니다. 이처럼 독서가 두뇌회전을 촉진한다는 사실이 속속 밝혀지면서 일본 과학계는 정부의 적극적인 지원 아래 추가 연구를 진행 중입니다. 

현재 일본 히타치 제작소 기초연구소의 고이즈미 히데아키 연구장은 두뇌 속의 혈류 변화를 바탕으로 뇌 활동을 측정하는 광(光) 포토그라피 장치를 개발, 책 읽을 때 뇌기능이 활성화되는 과정을 연구 중입니다.




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    BlogIcon 주리니2011.10.21 14:57

    요즘 학습매니저라는 강좌를 듣고 있는데
    그렇대요. 그래서 게임에 집중하는게 되려 안좋다는...
    책을 많이 읽고 깊이 생각하는게 공부하고도 연관된다더라구요.

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      책 읽기는 집중력을 키워줘서 산만한 아이에게도 큰
      도움이 된다고 합니다.
      어려서부터 책 읽는 아이를 만드는 것도 중요하겠죠.
      그러기 위해서는 가정에서 부모님들의 역할도 크구요. ^^

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    통톡통톡2011.10.24 17:35

    게임할때는 뇌활동이 중지된다니... 정말 무시무시합니다 -_-;

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      네, 마치 텔레비전은 생각을 멈추게 하는 '바보상자'
      라고 하는 것처럼 게임이 우리의 뇌활동에 방해를 준다는
      점이 정말 무섭네요~~^^;

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    BlogIcon ozlael2012.01.02 21:02

    독서는 뇌를 활발하게 하지만,
    게임이 뇌를 정지시킨다는 것은 근거없는 가설입니다
    http://nomoreid.egloos.com/4549910

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    BlogIcon -_-;2012.01.02 21:54

    아이들에게 책만 강요하면 하이퍼렉시아라는 초독서증에 걸려 심하면 자폐로 이어질 수 있습니다. 뭐든지 심하면 안좋습니다. 독서가 만능이라는 생각은 애를 망칠 수 있습니다. 다양한 경험을 하게 만드세요. 게임도 좀 하게놔두시구요.

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    0002013.09.20 11:06

    뭔...

    도호쿠대 뇌의학 쪽에서 겜만드는것으로 유명하고,

    논문도 없는 모리 아키오 교수 정면으로 반박한거로 유명한데 무슨....

    참고로 책 읽을떄 어떤 상태인지 본문에 안나와있는데

    책읽을때도 동일한 상태로 들어갑니다.

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    BlogIcon 김남규2015.07.25 17:10

    게임뇌 이론이란게 2002년 일본에서 나온 이론인데, 게임을 하면 사람의 뇌파 상태가 치매에 가까운 상태로 뇌기능이 떨어진다는 '가설' 입니다. <게임뇌의 공포> 라는 책에서 말한 이론인데, 여기서는 책을 읽어라고 권장하고 있습니다만, 해외 실험사례로 책을 읽을때도 게임을 할때랑 비슷한 뇌파상태를 띠는 양상을 보이고 있어서 이 가설에 의문을 품게 되었죠. 더군다나, 테트리스를 하루에 30분만 해도 지능이 높아진다고 하는 연구결과도 있고요. 맨처음에 보이는 댓글이 이내용이죠. 물론 게임을 줄이고 독서를 하라는건 당연히 권장할만한 내용이지만, 검증이 되지 않은채 kbs에서 게임을 하면 사람의 뇌는 짐승이 되어버린다는 내용을 방영해버려서 거의 정설처럼 받아들이고 있는거같습니다. 여가부에서도 게임을 금지하는 근거는 여기서 얻어가기도 했죠.
    독서를 권장하는건 좋은 일이나, 검증되지 않은 이론으로 이런 글을 사실인것처럼 적은것은 문제의 소지가 있다고 봐야되겠죠.
    뭐든 적당한게 좋은겁니다. 게임도 적당히.